Trwa ładowanie...

Mary Lamb. Autorka książek dla dzieci i zabójczyni własnej matki

Mary Lamb jest dziś znana przede wszystkim jako autorka książek dla dzieci. Zanim jednak zaczęła karierę pisarską, w ataku szału zamordowała własną matkę.

Share
Charles do końca życia wiernie trwał przy Mary
Charles do końca życia wiernie trwał przy Mary
d2lp74k

Wczesną jesienią 1796 r. mieszkańcami Londynu wstrząsnęła potworna zbrodnia - oto 31-letnia kobieta z zimną krwią i bez wyraźnego powodu zamordowała własną matkę. Dramat rozegrał się w dzielnicy Holborn w czwartek 22 września. Tak to wyglądało według relacji opartej na zeznaniach świadków, którą opublikował dwa dni później "The Times":

"(…) gdy rodzina zasiadała do kolacji, młoda dama chwyciła nóż stołowy i poczęła gonić swą uczennicę, małe dziewczę, po całym pokoju, grożąc jej przy tem. Kiedy schorowana matka poczęła ją wyzywać, by się uspokoiła, córka zlekceważyła ją w pierwszej chwili, po czem z głośnym krzykiem przystąpiła bliżej. Tymczasem uczennica wołaniem swym ściągnęła właściciela domu, lecz za późno.

Oczom jego ukazał się straszliwy obraz: oto matka leżała nieżywa na krześle, ugodzona w serce, córka jej zaś stała nad nią z fatalnym nożem w ręku. Obok płakał stary ojciec, krwawiąc z czoła, zraniony bowiem został jednym z widelców, którymi młoda dama w furii ciskała po pokoju".

Grozy sytuacji dopełniał fakt, że ofiara była sparaliżowana. Nie miała najmniejszej szansy na ucieczkę przed opanowaną żądzą mordu córką.

Łagodna jak owieczka?

Reporter donosił, że rodzina zabójczyni już kilka dni przed jej straszliwym wybuchem dostrzegała u niej pewne objawy szaleństwa. Ba, jej brat w czwartkowy poranek próbował nawet ściągnąć do niej niejakiego doktora Pitcairna, zaniepokojony zachowaniem siostry w środowy wieczór, ale nie zastał lekarza w domu.

d2lp74k

Co więcej, nie był to pierwszy napad szału u młodej kobiety. "Przysięgli oczywiście orzekli obłęd" – taka konkluzja zamykała artykuł o tragedii z Holborn.

Sprawczynią zbrodni była Mary Lamb, która do historii przeszła jako współautorka książki "Tales from Shakespeare" ("Szekspir w opowiadaniach dla młodzieży"). Napisany w 1807 r. zbiór zawierał nowe wersje słynnych dzieł, przerobione tak, by nadawały się do czytania przez dzieci. Mary i jej brat Charles (ten sam, któremu nie udało się wezwać pomocy i zapobiec matkobójstwu) unowocześnili styl Szekspira i nieco uprościli fabuły. Mary miała stać za opracowaniem wszystkich komedii w książce.

Obłąkaną sprawczynią zbrodni była Mary Lamb, która do historii przeszła jako… współautorka książki Tales from Shakespeare
Obłąkaną sprawczynią zbrodni była Mary Lamb, która do historii przeszła jako współautorka książki "Tales from Shakespeare" (domena publiczna)

Co wiadomo na jej temat? Mary Lamb urodziła się w Londynie 3 grudnia 1764 r. jako trzecie z siedmiorga dzieci Johna i Elizabeth Lambów. Poza nią dorosłości dożyło tylko dwóch braci – John Junior i wspomniany Charles, który stał się jej najbliższym przyjacielem.

d2lp74k

Rodzice Mary pracowali dla adwokata Samuela Salta i dzięki jego uprzejmości mieszkali w cichej, zielonej dzielnicy Inner Temple. Mary uczęszczała do miejscowej szkoły, a w wieku 14 lat trafiła na nauki do krawcowej. Później nawet osoby, które znały jej mroczną przeszłość, opisywały ją jako łagodną, roztropną, racjonalną, spokojną i wesołą.

Jedyna żywicielka rodziny

Po śmierci pracodawcy w 1792 r. sytuacja majątkowa Lambów znacząco się pogorszyła. Zostali zmuszeni do przeprowadzki. John i Elizabeth zaczęli też podupadać na zdrowiu. On w wyniku udaru stracił władzę w lewej ręce. Ona prawdopodobnie w związku z artretyzmem cierpiała z powodu obezwładniającego bólu i skończyła sparaliżowana. Opieka nad chorą matką spadła na Mary. Dodatkowo dziewczyna musiała zajmować się ciotką, Sarah Lamb. Aby związać koniec z końcem, zajęła się szyciem sukien.

d2lp74k

W okresie popełnienia zbrodni Mary była jedyną żywicielką rodziny. Lisa Appignanesi opisuje:

"Od świtu do nocy szyła suknie. Często kończyła dopiero późnym wieczorem, po czym kładła się spać w jednym łóżku ze swą sparaliżowaną matką, która nigdy nie okazywała jej ciepłych uczuć. Owa żmudna codzienna rutyna przyczyniła się do napadów majaczeń dręczących Mary zimą na przełomie 1794 i 1795 r.".

Mary Lamb (fot. domena publiczna)
Mary Lamb (fot. domena publiczna)

Co ciekawe, Mary nie była jedyną osobą w rodzinie cierpiącą z powodu zaburzeń psychicznych. Pod koniec 1795 r. również jej brata opanowało "tymczasowe szaleństwo" i "melancholia". W końcu na sześć tygodni dobrowolnie przeniósł się do zakładu dla obłąkanych w Hoxton. Owego pamiętnego 22 września to właśnie Charles wyrwał z dłoni Mary zakrwawiony nóż. Co stało się później?

d2lp74k

Dziś zapewne Mary Lamb trafiłaby na oddział psychiatryczny więzienia, ale w Anglii przełomu XVIII i XIX w. uznano ją za wariatkę i po kilkumiesięcznym pobycie w zakładzie dla obłąkanych Fisher House w Islington wypuszczono na wolność. 

Wprawdzie później kobieta jeszcze kilkakrotnie trafiała do różnych podobnych placówek, lecz poza tym mogła wieść spokojne i owocne życie. Ówczesne prawo pozwalało bowiem szaleńcom na opuszczenie zakładu zamkniętego, "jeśli w ramach zabezpieczenia zostaną objęci odpowiednią opieką". A tę zobowiązał się sprawować 21-letni Charles. Odtąd rodzeństwo stało się niemal nierozłączne.

Chwiejna równowaga

Brat donosił przyjaciołom, że Mary "odzyskała zmysły" już 3 października, a więc zaledwie dwa tygodnie po morderstwie. Jak twierdził, "zmącenie" umysłu siostry wynikało z niezaznania macierzyńskiego ciepła. Jakkolwiek było, Mary po opuszczeniu Fisher House już nigdy nie popełniła morderstwa w ataku obłędu, chociaż co najmniej raz do roku cierpiała na nawrót choroby. Appignanesi referuje:

d2lp74k

"Z tego, co nam wiadomo, ataki choroby przychodziły głównie na skutek zmęczenia, podniecenia spowodowanego nadmierną liczbą odwiedzających, wieści o zgonach albo wspomnień o matce. Ilekroć stan siostry się pogarszał, w pierwszych latach Charles za każdym razem wysyłał ją do jednego ze szpitali dla obłąkanych w Hoxton. Oboje nauczyli się rozpoznawać zwiastuny nawrotu i mogli z góry się przygotować".

Charles do końca życia wiernie trwał przy Mary. W okresach lepszego zdrowia razem oddawali się pisaniu. Po opublikowaniu "Tales od Shakespeare" Mary postanowiła poświęcić się tworzeniu literatury dla dzieci. Wspólnie z Charlesem wydali kolekcję opowiadań "Mrs. Leicester’s School" oraz tom wierszy "Poems for Children".

Szczęście w nieszczęściu

Brat i siostra mieli sobie poprzysiąc, że nie zawrą małżeństwa, póki żyje to drugie. Ostatecznie obydwoje pozostali samotni. Charles, którego opieka nad siostrą coraz bardziej przytłaczała, szukał ucieczki w alkoholu. Krótko przed Bożym Narodzeniem 1834 r. zranił się, spacerując po pijaku po Edmonton, niedaleko zakładu psychiatrycznego, w którym mieszkali. Wdało się zakażenie krwi i zmarł tydzień później.

d2lp74k

Mary żyła jeszcze przez 13 lat. Co interesujące, nie załamała się po śmierci brata. Wręcz przeciwnie – przez pierwsze trzy lata miała się zaskakująco dobrze. Później jednak napady szaleństwa wróciły ze zdwojoną mocą.

Zmarła 20 maja 1847 r. w wieku 82 lat. Została pochowana obok Charlesa na cmentarzu w Middlesex. Mimo wszystko miała dużo szczęścia. Gdyby popełniła swą zbrodnię kilka lat później, jej życie potoczyłoby się zupełnie inaczej. Jak konkluduje Appignanesi:

"Na mocy nowych przepisów przyjętych w 1800 r. Mary Lamb, która nigdy już nie posunęła się do przemocy, nie mogłaby się cieszyć swobodą, choćby nawet brat zobowiązał się nią zaopiekować i choćby dziesiątki prywatnych szpitali psychiatrycznych pragnęły przyjąć ją pod swój dach".

Bibliografia:

1.   L. Appignanesi, "Szalone, złe i smutne. Kobiety i psychiatrzy", Marginesy 2021.

2.   S. Burton, "A Double Life: A Biography of Charles and Mary Lamb", Viking 2003.

3.   S.T. Hitchcock, "Mad Mary Lamb: lunacy and murder in literary London", W.W. Norton 2006.

ZOBACZ TEŻ: Kontrowersyjna miłość dwóch więźniarek

Masz newsa, zdjęcie lub filmik? Prześlij nam przez dziejesie.wp.pl
Oceń jakość artykułu:
Zależy nam na podnoszeniu jakości naszego dziennikarstwa. Twoja opinia jest dla nas ważna!
d2lp74k

Podziel się opinią

Share

Komentarze

Trwa ładowanie
.
.
.
d2lp74k
d2lp74k